“¿Está enterrado ahí un tal Dashiell Hammett?”

Dashiell Hammet (1894-1961)
Dashiell Hammet (1894-1961)
Dashiell Hammett murió hace cincuenta años.
04 mayo 2011
Conocido el gusto editorial y mediático por la efeméride redonda y tratándose de quien se trata, quizá uno de entre los diez mejores escritores estadounidenses del siglo, es notable el desinterés.
El muro de silencio ha sido roto, en estos días, por dos excepciones editoriales.
Todos los casos de Sam Spade (RBA), reune las cuatro obras que Hammett escribió para su más famoso (pero no más logrado) personaje (los cuentos Demasiados han vividoSólo pueden colgarte una vez y Un tal Samuel Spade, publicados originalmente en The American Magazine en 1932, y la novela El halcón maltés, editada en 1930).
Interrogatorios (Errata Naturae) reproduce por primera vez en castellano las actas de las bravas comparecencias de Hammett ante los comités de la caza de brujas (1949 y 1953), que le valieron ser condenado a prisión por la torva justicia del maccarthismo y al ostracismo y la ruina económica por la aún más bellaca justicia de la sociedad sordomuda. Como magnífica adenda, el libro añade el cuento Sombra en la noche, que aparece esgrimido en los interrogatorios como posible prueba del talante anti-americano y subversivo del autor y acusado.
El personaje, su integra complejidad, merece un Cotilleando a…
1. Para empezar, una declaración. La pronuncia el otro grande de la literatura negra, Raymond Chandler. Sabiendo de su propensión a la parquedad y su repelencia al cumplido protocolario, hagámosle caso: “Hammett sacó el asesinato del jarrón veneciano y lo echó al callejón”.
2. Para seguir, una cita de Dash: “Me gustan las mujeres. Realmente me gustan”. No mentía. Ellas también le adoraron.
Dashiell Hammett
Dashiell Hammett
3. André Gide le consideraba el mejor escritor estadounidense del siglo XX, junto con (y a la misma altura de) William Faulkner. Creo que Dash secundaría la idea de éste: “Entre el dolor y la nada, me quedo con el dolor”. Fue un escritor de novelas de policías, gangsters e intermediarios, es decir, un escritor que, como Balzac, Hugo y Dickens, transmitió la verdad. Alguien dijo que Hammet es “el puñetazo que nos merecemos todos, sin excepción“.
4. Samuel Dashiell Hammett nació el 27 de mayo de 1894 en la granja de tabaco Hopewell and Aim, propiedad de su abuelo, en el condado de St. Mary (Maryland), donde, como dice el lema de la comarca, se juntan los ríos Chesapeake y Potomac. Sus ancestros eran americanos viejos, llegados en el XVIII de Francia y los Paises Bajos. Sastres, marineros, artesanos…
5. Creció en Baltimore. A los 13 años lee Crítica de la razón pura, de Immanuel Kant. No entiende casi nada, pero necesita las respuestas que no encontraba en los libros del colegio.
6. A los 14 su padre, que estaba en la ruina, le obliga a dejar los estudios para trabajar. Primero, mensajero; luego, vigilante. Odia ambos empleos. A los 16 empieza a beber. Regresa a casa borracho cada noche.
7. Su abuela materna está fascinada con el chico (“te pareces a Wallace Reid“, la estrella de cine, le decía). Es ella quien le busca trabajo, en 1915, en la agencia de detectives Pinkerton“Nunca dormimos”, era el lema.  Dash, alto, apuesto, despierto, está encantado. Le pagan 20 dólares a la semana. Hace trabajos de vigilancia en casos de adulterio y estafas. Se acostumbra a ser unasombra silenciosa, casi invisible.
8. En una misión en una zona minera de Montana para investigar la muerte de un sindicalista se tropieza de frente con la dialéctica de los opresores y los oprimidos y su pervesión. Descubre que al hombre lo han matado detectives de Pinkerton.
9. En otro caso, dispara a un sospechoso que amenazaba a un compañero. El hombre huye, herido y sangrando. Dash se asusta tanto que se promete no usar un arma de fuego nunca más, excepto para cazar y siempre que la presa sea para comer. Cumple su palabra.
10. Le alistan en 1918 por la I Guerra Mundial. Asignado a una brigada de transportes sanitarios, sufre un accidente al volante de una ambulancia. Hay varios heridos leves. Promete no conducir jamás. También cumple.
11. En el campamento militar contrae la gripe española, que mató a entre 100 y 200 millones de personas en el mundo. Tras varios meses internado, le licencian con el grado de sargento y una pensión de 40 dólares al mes. Su salud no volverá a ser la misma por la tuberculosis que le queda como secuela. En el hospital conoce a la enfermera Josephine Annis Dolan. Se casan en 1921 y se establecen en San Francisco. Tienen dos hijas. Los servicios de Sanidad obligan al padre a vivir en un domicilio diferente al de las niñas por el peligro de que les contagie la tuberculosis.
12. En 1922 deja de trabajar como detective y ampieza a escribir. También hace trabajos por pieza para agencias de publicidad.
"Red Harvest" ("Cosecha Roja")
"Red Harvest" ("Cosecha Roja")
13. Entre 1929 y 1934 publica unas decenas de cuentos y las novelas Cosecha roja (1929), La maldición de los Dain(1929), El halcón maltés (1930), La llave de cristal (1931) y El hombre delgado (1934). La primera y las dos últimas son las mejores de la historia de la novela negra y deberían ser de lectura obligatoria para entender por qué nos siguen dando coces los que siempre nos han dado coces. Son las novelas que hubiese escrito Karl Marx si hubiese nacido con el don de la palabra inteligible.
14. Se lía con la escritora Lillian Hellman, gran confidente y amiga durante el resto de la vida de Dash. Son una pareja abierta.
15. Tiene dinero y éxito. Hollywood se enamora de su prosa afilada y elegante. Es uno de los guionistas mejor remunerados de su tiempo. En 1938 la Metro le paga 80.000 dólares. Sólo diez del millar de escritores contratados por los estudios llegan a tamaño nivel de facturación.
16. En 1937 paga de su bolsillo parte del coste de producción del documental de apoyo a la República Española Spanish Earth (Tierra de España, de Joris Ivens y Ernest Hemingway). Firma una petición de los Amigos Americanos de la Democracia Española, para que el Gobierno de Roosvelt ayude ecónomica y militarmente a los republicanos “en nombre de la decencia y la humanidad”, para que “aquellos que no aceptan ni el fascismo ni el nazismo tengan una oportunidad de luchar por sus vidas”.
17. Entre 1938 y 1941 apoya o promueve causas en favor del derecho al voto de los negros, la libre actividad sindical, los programas de acogida de refugiados políticos, contra las actividades de la extrema derecha… En 1940 se afilia al Partido Comunista y es nombrado presidente del Comité de Derechos Electorales.
18. El FBI le enfila. Le siguen día y noche. Recopilan 278 páginas durante 25 años. También Hellman es espiada.
19. En 1941 se alista para pelear en la II Guerra Mundial. Tenía 47 años y una salud delicada, pero se sentía obligado a luchar contra el nazismo. Como era  considerado peligroso fue destinado a un campamento en Alaska. Montó un periódico para las tropas.
Hammett ante un comité de la caza de brujas
Hammett ante un comité de la caza de brujas
20. En 1951 es condenado a seis meses de cárcel en una prisión federal porque se negó a dar detalles sobre la particpación del Congreso por los Derechos Civiles, de cuyas cuentas es responsable, en el pago de las fianzas de miembros del Partido Comunista acusados de conspiración. Hammett se acoge una y otra vez a la Quinta Enmienda a la Constitución y se niega a responder porque considera ilégitimas las preguntas en una democracia. En la cárcel, en Kentucky, lee a Gogol y se encarga de la biblioteca. Sale de prisión envejecido y con la salud aún más rota.
21. En 1953 vuelve a ser citado por un comité de la caza de brujas. Le interroga el senador Joseph McCarthy en persona. Está interesado en saber por qué hay libros de un comunista en las bibliotecas públicas estadounidenses. ¿Es esa una buena forma de luchar contra el comunismo?, le pregunta al escritor. Hammet responde: “Bien, yo pienso (por supuesto no lo sé) que si estuviera luchando contra el comunismo creo que lo que haría es no darle a la gente ninguna clase de libros”.
Lillian Hellman
Lillian Hellman
22. Hacienda le reclama 100.000 dólares en impuestos impagados. Hammet, que nunca había destacado por administrar con precaución sus ingresos, se declara insolvente. Todos sus amigos del pasado dorado le dan la espalda. Intenta terminar Tulip, una novela. No lo consigue. Está muy enfermo. Se recluye y vive como un ermitaño. Hellman le cuida. Los editores de Interrogatorios señalan en el prólogo: “El maestro indiscutible de la detective fiction pasó sus últimos veinticinco años sobre la tierra, casi la mitad de su vida, leyendo, bebiendo, follando, y también luchando por una sociedad más digna, sin escribir una sola línea digna de mención“.
23. El 10 de enero de 1961 muere en un hospital de Nueva York de un cáncer de pulmón diagnosticado dos meses antes.
24. La mejor biógrafa de Hammett, Diane Johnson, destaca el perfil contradictorio del escritor: marxista, pero autor de novelas sobre la violencia social y la corrupción cuyos protagonistas sólo intervienen para hacer “pequeñas correciones”;  virtuoso pero libertino; rico y pobre; descreído pero lleno de fe; asceta pero hedonista; comunista pero ardiente patriota…
25. Los informes del FBI sobre Hammett concluyen con el apunte de un agente que llama al cementerio para asegurarse de que “un tal Dashiell Hammett” está muerto y enterrado.
Ánxel Grove
Marc Léopold Benjamin Bloch (6 de julio de 1886 - 16 de junio de 1944) fue un historiador francés especializado en la Francia medieval, y fundador de la Escuela de los Annales. Es uno de los intelectuales franceses más destacados de la primera mitad del siglo XX.
Trayectoria
Nacido en Lyon, en el seno de una familia judía, era hijo del profesor de historia antigua Gustave Bloch. Marc estudió en la École Normale Supérieure y la Fundación Thiers en París, y también en Berlín y Leipzig. Fue movilizado a comienzos de la Primera Guerra Mundial con el grado de sargento, sirviendo en infantería. Alcanzó el grado de capitán y fue condecorado con la orden nacional de la Legión de Honor.
Tras esta Guerra, impartió clases en la Universidad de Estrasburgo y, posteriormente, a partir de 1936 sucedió a Henri Hauser como profesor de historia económica en la Sorbona.
En 1929 Bloch fundó, junto con Lucien Febvre, la importantísima publicación Annales d'histoire économique et sociale (llamada desde 1945 Annales. Économies, Sociétés, Civilisations), nombre utilizado para designar la nueva corriente historiográfica encarnada por Bloch y Febvre, que será conocida como Escuela de los Anales.
Bloch ha tenido gran influencia en el campo de historiografía a través de los Annales; también de su manuscrito inacabado Apologie pour l'histoire ou Métier d'historien (editado por su amigo Lucien Febvre, que fue traducido como Introducción a la historia, o Apología para la Historia), en el que estaba trabajando cuando fue asesinado por los nazis. El libro es uno de los más notables de la historiografía del siglo XX y plantea una Nueva historia, fundamentada en lo social y lo económico, con una nueva forma de acercarse a las fuentes, en contraposición de lo hecho por su maestro Charles Seignobos.
En octubre de 1940, el gobierno de Vichy, en aplicación de las leyes racistas, le excluyó de la función pública por sus orígenes familiares. Murió fusilado, tras ser torturado durante varias horas por la Gestapo, por haber participado en la Resistencia Francesa, el 16 de junio de1944, en un campo de Saint-Didier-de-Formans, cerca de Lyon. Sus últimas palabras fueron: "Vive la France". Pero había logrado en esos años postreros escribir dos textos fundamentales: Introducción a la historia y La extraña derrota.
Una de las ramas en que la Universidad de Estrasburgo fue distribuida tras mayo del 68, la Universidad de Ciencias Humanas de Estrasburgo, pasó a llamarse en 1998 Universidad Marc Bloch, en su honor.

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[PDF]Apologia para la historia. Marc Bloch - Ignacio Darnaude

www.ignaciodarnaude.com/.../Bloch,Apologia%20para%20la%20historia.pdf
Esta obra está dedicada a la Association Marc. Bloch (creada en 1992-1993) que preside el señor. Emmanuel Leroy-Ladurie, profesor del Colegio de Francia, con la esperanza de que responda a uno de los objetivos de la asociación: "favorecer la edición y la difusión de las obras ya publicadas de Marc Bloch y las de sus ...



Obras de Marc Bloch

§  Seigneurie française et manoir anglaise, A. Colin, 1967.
§  La France sous les derniers Capétiens, A. Colin, 1971.
§  La sociedad feudal. México, UTEHA, 1979; 0r. 1939. (Col. 'La evolución de la humanidad'). Fue publicada inicialmente en dos partes.: "La formación de los vínculos de dependencia", y "Las clases y el gobierno de los hombres" (vols. 52 y 53).
§  Los reyes taumaturgos. México, FCE, 1988.
§  La extraña derrota: testimonio escrito en 1940, Barcelona, Crítica, 2003, I
§  La historia rural francesa: caracteres originales. Crítica. 1978.  con otros
§  Introducción a la historia [1]. Fondo de Cultura Económica de España. 1988. 
§  Historia e historiadores. Akal. 1999.  La tierra y el campesino: agricultura y vida rural en los siglos XVII y XVIII. Crítica. 2002.  La transición del esclavismo al feudalismo. Akal. 1985.  con otros
§  Reyes y siervos y otros escritos sobre la servidumbre. Universidad de Valencia. 2006.
 
Obras sobre Marc Bloch
§  Dumoulin, Oliver (2003). Marc Bloch, o el compromiso del historiador. Universidad de Granada. 
§  Fink, Carole (2004). Marc Bloch: una vida para la historia. Universidad de Valencia..  Mastrogregori, Massimo (1998). El manuscrito interrumpido de Marc Bloch. Apología para la historia o el oficio del historiador. Fondo de Cultura Económica. 
López R., G. Alberto (2006). Descubriendo las huellas de Marc Bloch. Un aceramiento a la vida y obra de un pensador de la Historia. Shekina
M.Bloch. La extraña derrota
Marc Bloch fue un gran historiador, especializado en la Edad Media, nació en 1886 y en 1940 el gobierno de Vichy lo expulsó de la Sorbona por ser judío. Murió fusilado, luego de ser torturado por la Gestapo, en 1944, dada su pertenencia a la Resistencia.
En 1940 escribió, poco después de vencida Francia por las tropas alemanas, un pequeño libro en el que cuenta su experiencia y las razones que a su juicio determinaron la derrota del poderoso ejército francés. Ahora, a toro pasado, nos parece natural que los nazis avasallaran con su gran poder militar primero a Polonia y luego a Francia; pero en la época las cosas se veían muy diferentes. La hipotética derrota francesa era muy difícil y el ejército galo se había preparado a conciencia para la futura contienda. No obstante se derrumbó como un castillo de naipes. Bloch estudia esa “extraña derrota” y lo hace con la competencia de un historiador bregado en análisis y crítica histórica. Claro, en este caso carece de la visión general que tiene todo historiador que trabaja su materia décadas o siglos después; por eso resulta también interesante observar como un profesor que participa en la lucha en primera fila puede percibir los hechos que mucho más tarde serán juzgados por sus colegas.
“Lo más terrible fue que este desasosiego afectó a círculos que tenían responsabilidades mucho mayores. Varios de entre nosotros constatamos horrorizados cómo progresaba, casi día tras día, entre algunos de los oficiales que ocupaban los cargos más considerables del estado mayor, especialmente entre aquellos a quienes correspondía de oficio el gobierno de las operaciones. Los primeros síntomas del mal fueron externos: miradas extraviadas, barbas mal afeitadas, un nerviosismo que pasaba bruscamente de una agitación febril por naderías al fingimiento de una serenidad imposible. Cuando un jefe empieza a decir “¿para qué?”, pobres de quienes ejecutan sus órdenes. Luego fue subiendo la marea de una desesperación que, en lugar de servir de acicate a la acción, parecía buscar refugio en una suerte de pereza somnoliento. No he conocido espectáculo más desmoralizador que ver algunos desplomándose en los sillones de la 3ª oficina. Naturalmente, de tanto en tanto se aferraban a las ilusiones más inverosímiles, sobre todo cuando la iniciativa salvadora parecía corresponder a otros. Durante un día, en Attiches, nos embriagamos con la imagen de un ejército caritativo que, según se decía, avanzaba “a marchas forzadas” sobre Arrás y Bapaume. Para caer después aún más bajo en la atonía de la voluntad, a imagen y semejanza de lo que acontecía en círculos todavía más elevados. “Haga lo que quiera, mi general. Pero al menos haga alguna cosa.” En Lens, uno de mis camaradas oyó a uno de los comandantes de unidad del ejército increpar así al general Blanchard.” (pág.114).
El libro contiene también “El testamento de Marc Bloch” y sus “Escritos Clandestinos” en los que se observa una preocupación por el futuro post bélico y su experiencia de profesor.
El libro tiene varias lecturas: por un lado es un excelente diario de guerra, por el otro sirve como homenaje a un gran historiador; además podemos contemplar como funciona un cerebro adiestrado para pensar en circunstancias muy difíciles y, naturalmente, reflexionar sobre las diversas cuestiones, incluso académicas, que el autor discute. Lo veo indispensable en la biblioteca de un militar, de un estudioso de la guerra y naturalmente de un historiador o aprendiz de ello.
Ficha bibliográfica:
Bloch(1940), Marc Bloch, “La extraña derrota”, Crítica, Libros de Historia, http://www.ed-critica.es Barcelona, 2003, pp.256. Tit.Orig: L’Etrange Défaite. Témoignage écrit en 1940, Gallimard 1990.